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基因決定婚姻?以后結婚,是不是要先去測個基因?

9月16日

這個研究,只是說明血緣基因與婚姻有相關性。相關性并不等于因果關系,并不能因此認為基因就是導致或者決定婚姻的原因。

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  1. 最近,有報道稱,一項研究證實夫妻在一起絕非偶然,基因決定姻緣。首先這項研究發表在2017年,屬于流行病學調查,其次這個研究的結論是:人在選擇配偶時,會優先選擇有遠親血緣的對象。

  2. 但流行病學的研究結果要謹慎對待,一不小心就會推論出是似而非的理論。這個研究,只是說明血緣基因與婚姻有相關性。相關性并不等于因果關系,并不能因此認為基因就是導致或者決定婚姻的原因。

  3. 另外,這個研究還發現,雖然“遠親繁殖優先”,但也看到這個優先權一代不如一代。人口流動性的增加確實打破了原來的很多限制。

作者:一節生姜(賓夕法尼亞大學醫學院病理及實驗醫藥系研究副教授)

 

你相信緣分天注定?還是“我偏要勉強”?

最近,有報道稱,美國有一項聯合研究發現,夫妻在一起絕非偶然,基因學上早已經注定。

真是這樣嗎?

一、研究的結論是:在選擇配偶時,人們會優先選擇遠親

這個研究發表于2017年,屬于流行病學調查,只不過調查的不是疾病,而是結婚的狀況。

調查的對象,是美國一個叫做Framingham小鎮上的白人夫妻。二戰之后,美國選擇了這個具有人口代表性的小鎮,開展了一個有名的心臟流行病研究,希望通過長期的隨訪,找出導致心血管疾病的一些原因。從1948年開始,這個小鎮上的居民就開始參加調查,到如今參加者已經累計有三代人。

因為收集了不少數據,到后來研究的范圍也就不再限制于心臟病。這個發表于2017年的研究,顯然就跟心臟病并沒有什么關系。

具體怎么研究呢?首先是找到沒有血緣關系的夫妻,也就是先排除近親結婚的情況,然后通過基因測序,找到跟遠親血緣有關的基因,再判斷這些夫妻的祖上是否有血緣關系。研究結果是得到了肯定的答案,也就是這些來自歐洲的白人“在尋找配偶時會優先選擇來自同一血統的對象”。

用通俗易懂的說法,就是在選擇配偶時,人們會優先選擇遠親。

二、有沒有“物以類聚,人以群分”這個現象?

這個結論,讓人想起“物以類聚,人以群分”。

這個好像并不難理解。

比如在小說“天龍八部”里,段譽每每看上一個美眉,就會郁悶地發現這個美眉是自己的妹妹。最后母上大人告訴段譽,其實他的親爸不是段王爺段正淳,而是段延慶,所以看上的女孩都不是他的親妹妹,其實都是遠親。

但是這是在小說里。真實世界是怎么樣的呢?

英國女王伊麗莎白二世,她爺爺的奶奶,是維多利亞女王;伊麗莎白二世的老公是菲利普親王,而親王的姥姥的姥姥,也是維多利亞女王!

所以英國女王和菲利普親王,其實也是遠親。不僅如此,維多利亞女王的血統,還傳給了西班牙國王、丹麥女王、瑞典國王、荷蘭國王[2]。所以歐洲的這些皇室,包括被革命的俄國沙皇,都有從門當戶對的皇室中選親的習慣。

這是皇室的婚姻。平民百姓的情況如何呢?在古代,由于交通不便,即便沒有什么戶口政策,大多數人都是“生于斯,長于斯”,尋找配偶也是就近解決。如果往上查幾代,遠親的可能性也比較大。

門當戶對的反例就是羅密歐與朱麗葉,他們分別屬于不同的家族,卻想突破家族的阻撓,但是分分鐘就釀成了千古愛情悲劇。

所以,不管承不承認,“物以類聚,人以群分”這個現象是一直存在的。

如今的這個研究,因為進行了基因檢查,是否就可以證明基因、血緣在冥冥之中決定了婚姻呢?

并非如此!

三、 相關性并不等于因果關系

前面說過,這個“Framingham心臟研究”屬于流行病學調查。此類研究能觀察到兩件事情的相關性,但是并不能就簡單地推定這兩件事之間有因果關系。

比如說,“公雞打鳴”和“天亮”這兩件事有相關性,但是并不能說公雞打鳴導致了天亮!

所以,即便該研究能說明基因和婚姻有相關性,但并不能因此認為基因/血緣決定了婚姻。

恰恰相反,最近的血緣,也就是近親,卻是不能結婚的一個直接原因,因為近親結婚容易讓后代出現隱形遺傳病。

同時,屬于八竿子打不著的血緣,卻有很多結婚的例子。

出嫁西藏的文成公主,絕對不是松贊干布的遠親。

出嫁匈奴的王昭君,也絕對不是呼韓邪單于的遠親。

其實冥冥之中有太多決定婚姻的因素。歐洲皇室的婚姻,與其說是決定于血緣,還不如是為了政治與權力的需要。

而自古以來的遠親繁殖的現象,其實也是因為地域的限制,絕對不是像《非誠勿擾》相親節目一樣,可以從來自全國各地的24盞燈中進行選擇,然后選擇了一個在基因上有遠親關系的女嘉賓。

如今人口的流動性增加了,雖然能打破地域的限制,但是卻無法完全打破與地域有關的語言、文化和宗教等因素的影響。

比如說,如果飯菜都吃不到一口鍋里,肯定影響談戀愛;崇尚素食的人也無法和大魚大肉的人相親相愛;而有的人在一起了,是因為都討厭吃香菜。

不管如何,人口流動性的增加確實打破了原來的很多限制,也正因為如此,2017年發表的這個研究結果,不但看到“遠親繁殖優先”,也看到這個優先權一代不如一代。

所以,即便這些血緣基因跟結為夫妻有相關性,但是并不意味著能不能結婚,還得先征求這些基因的同意。

以前結婚要對生辰八字,那是迷信;如果現在有人說要測基因,那估計是遇到了一個兜售基因測序服務的微商。

歸根結底,流行病學的研究結果要謹慎對待,一不小心就會推論出是似而非的理論。要想不被這些理論所誤導,辦法只有一個,就是需要搞清楚相關性和因果關系之間的區別。 

參考文獻:

[1]Sebro R, Peloso GM, Dupuis JRisch NJ (2017) Structured mating: Patterns and implications. PLoS Genet 13:e1006655.

[2]Queen Victoria's Descendants Still Reign Over Europe. https://www.townandcountrymag.com/society/tradition/a26193545/queen-victoria-descendants-on-the-throne/

題圖來源:123RF圖庫

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